什麼是端粒?

端粒 – Telomere

一個用肉眼看不見的答案,
端粒是由重複的DNA(遺傳物質)所構成,
是DNA染色體末端的保護套

端粒是染色體末端的一種特殊結構,
它是由許多簡單的重複序列和端粒結合蛋白組成。
在正常人體細胞中,端粒隨著細胞的不斷分裂而逐漸縮短。

端粒是細胞必需的遺傳成分,
其作用是保護和補償染色體末端遺傳信息的丟失,
保護它不會被核酸酶識別而免遭降解。
但是,在細胞不斷複製的過程中,
端粒也會因為複制機制的欠缺或者其他多種原因而緩慢地丟失。

研究表明,年紀越大,細胞越老,其端粒的長度也越短;
細胞越年輕,端粒的長度也越長,端粒與細胞老化有確定的關係。

當細胞端粒縮短時,細胞端粒功能受損,
細胞端粒的功能受損時,細胞就出現衰老現象;
而當細胞端粒縮短至關鍵性的臨界長度後,衰老過程則加速。

研究表明,衰老細胞中的一些端粒丟失了大部分端粒重複序列之後,
致使那些細胞的老化速度加快,
於是就出現一個人身體各個部分的衰老速度不一致的現象。
細胞每一次分裂,都會使端粒變短一些,分裂一次,縮短一點,
就像磨損鐵桿一樣,如果磨損得只剩下一個殘根時,
細胞就接近衰老而無法分裂。

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